LE DOMAINE

WINE ESTATE

🇫🇷 Le domaine Les Sources d’Agapé est installé sur la commune de Saint-Amour-Bellevue, le plus septentrional des villages du Beaujolais. A la façon des Clos des moines Clunisiens, le domaine est constitué d’un îlot de 6 ha de vigne en Cru Saint-Amour. Le domaine surplombe l’appellation, sur les pentes du Mont-Besset. On y trouve du grès qui affleure en partie haute, puis des éboulis gréseux et enfin des dépôts alluvionnaires, ce qui implique des sols superficiels sur le haut et de plus en plus profonds sur le bas du domaine. Ce coteau sur le lieu-dit Côte de Besset est orienté est-nord-est.

Le domaine possède également deux parcelles de Cru Juliénas en face sud du Mont-Besset sur une surface de 0,5 ha dont les sols sont constitués de pierres bleues.

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Les vignes plantées en Gamay ont une moyenne d’âge de 60 ans, la plus ancienne datant de 1947. Elles sont conduites en gobelet (majoritairement non palissées), pratique séculaire dans le vignoble mais peu propice à la mécanisation. D’une haute densité -environ 10 000 pieds par hectare- il faut tailler, lier, cisailler, piocher, vendanger, tout cela à la main selon les gestes développés par les anciens qu’il faut apprendre patiemment et que la mécanisation ne pourra remplacer. L’exploitation est en conversion bio depuis sa reprise et obtiendra la labellisation pour le millésime 2022.

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ARTHUR LOTROUS, VIGNERON

Je suis âgé de 28 ans quand je m’installe sur le domaine le 11 novembre 2018. Je le baptise Les Sources d’Agapé en m’inspirant du mot grec "Agapé" qui exprime l'amour "divin" et "inconditionnel".

Après avoir grandi à Fontainebleau, j’ai commencé des études théoriques de physique-chimie, mais l’appel du grand air a été le plus fort et je suis venu m’installer dans le Mâconnais, non par hasard, mais attiré par une attache familiale du côté de Prissé. J’y ai suivi une formation (BTS) de 2 ans au lycée viticole de Mâcon-Davayé puis j’ai intégré la vie active en 2013.

 

J’ai commencé à travailler au Château Bouscaut (40 ha en conventionnel), Grand Cru Classé des Graves en Pessac-Léognan (Bordeaux) puis au Domaine de la Pierre des Dames (27 ha en conventionnel) à Prissé. Et pour finir, au Domaine La Soufrandière / Bret Brothers (11 ha en Biodynamie) à Vinzelles. C’est lors de cette dernière expérience que l’on m’a proposé de reprendre une exploitation viticole à Saint-Amour-Bellevue, village proche de Prissé, côté Beaujolais Saône-et-Loirien. C’est le début d’un projet fou, d’un saut dans le vide, d’une grande aventure, c’est la création du domaine viticole Les Sources d’Agapé. »

 

🇬🇧 Domaine Les Sources d'Agapé is located in Saint-Amour-Bellevue, the northernmost village of the Beaujolais region. In the style of the walled vineyards of the monks of Cluny, the domaine consists of an isolated 6-hectare plot of vines in the Saint-Amour Cru. The domaine overlooks the appellation from the slopes of Mont-Besset. There is an outcrop of sandstone on the upper part, then sandstone scree and finally alluvial deposits, which means that the soils are shallow at the top and deeper and deeper as you move towards the bottom of the domaine. This hillside in the Côte de Besset location faces East-North-East.

The domaine also includes two plots of vines in the Juliénas Cru on the south face of Mont-Besset. These cover a surface area of 0.5 ha and have blue stone soils.

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The Gamay vines are 60 years old on average, with the oldest dating from 1947. They are trained in Gobelet style (most are not wire-trained), an age-old practice in the Beaujolais but not very propitious to mechanisation. The vines planted at high density - about 10,000 vines per hectare - require pruning, their shoots attaching, trimming, hoeing and harvesting, all this by hand, using methods honed by past generations of winegrowers. These techniques have to be patiently learnt and cannot be replaced by mechanisation. Since I took over, the domaine has been undergoing a conversion to organic growing and will obtain certification for the 2022 vintage.

Houillage

 

ARTHUR LOTROUS, WINEMAKER

 

I was 28 when I took over the domaine on 11 November 2018. I named it Les Sources d'Agapé, taking my inspiration from the Greek word "Agapé" which expresses “divine” or “unconditional” love.

I grew up in Fontainebleau and, after finishing high school, I began studying physics and chemistry, but the call of the great outdoors was stronger so I moved down to the Mâconnais region. This was not a random choice of location as I had a family connection near Prissé. I completed a 2-year training course (BTS – technical diploma) at the Mâcon-Davayé viticultural college and then started working full time in 2013.

 

I started out at Château Bouscaut (40 ha conventionally grown), Grand Cru Classé des Graves in Pessac-Léognan (Bordeaux), then at Domaine de la Pierre des Dames (27 ha conventionally grown) in Prissé, and lastly, at Domaine La Soufrandière / Bret Brothers (11 ha biodynamically grown) in Vinzelles. While I was working at Bret Brothers, someone suggested I take over a domaine in Saint-Amour-Bellevue, a village close to Prissé in the Maconnais region, but actually located in the Beaujolais.

It was the start of a crazy project, a leap into the great unknown, a wild adventure, the creation of the Les Sources d'Agapé wine domaine.